Rolling Glory: um guia para o Concours d'Elegance de Pebble Beach

É agosto. Os devotos estão se reunindo no dia 18º verde do lendário Pebble Beach Golf Links, saboreando cafés antes do amanhecer enquanto as ondas do Pacífico batem contra a costa da Península de Monterey, na Califórnia.



Alguns estão aqui desde as 4h da manhã e centenas mais se juntarão ao longo do dia. Quando os convidados de honra de quatro rodas finalmente fazem sua entrada, eles se deparam com uma erupção de vivas, aplausos e estalos de veneziana. Bem-vindo ao Pebble Beach Concours d'Elegance.

Durante 364 dias por ano, Pebble Beach é mais conhecida por seu campo de golfe de tirar o fôlego. Mas para um domingo de agosto, o dia 18º verde se torna o lar de uma das celebrações de excelência automotiva mais famosas e bem divulgadas do mundo.



Uma parte para arrecadação de fundos para a caridade, uma parte para leilão de carros colecionáveis ​​e uma parte para um evento social, o Concours d'Elegance atrai conhecedores de arte e engenharia. Eles se reúnem para celebrar os carros antigos mais raros e valiosos, alguns dos quais não podem ser vistos fora de museus ou coleções particulares.

Se você se considera um entusiasta de automóveis, uma viagem a Pebble Beach é obrigatória antes de ir para a Grande Garagem no Céu.

O pneu encontra a relva

Hoje, o Pebble Beach Concours é uma das competições de carros de colecionador mais bem classificadas do mundo, mas começou como um adendo à Pebble Beach Road Race. O primeiro Concours foi realizado em 1950 em um campo de treino e tee para praticar ao lado do Beach Club. Apenas 30 carros foram exibidos, mas o evento foi um sucesso estrondoso.



Um segundo Concours ocorreu na primavera de 1951. Em 1953, as inscrições ultrapassaram 100 pela primeira vez. O Concours and Road Race continuaram juntos até 1956, quando Ernie McAfee perdeu o controle de uma Ferrari 121LM Scaglietti Spyder 1955 e colidiu fatalmente com uma árvore. As corridas foram transferidas para Laguna Seca na sequência da tragédia.

O Concours continuou a atrair milhares, apesar da divisão. Tem acontecido por quase todos os anos de sua história de 65 anos, pulando apenas um em 1960 devido ao mau tempo e conflitos de programação. Ao longo dos anos, carros-conceito atuais, motocicletas, leilões, exposições de arte e o primeiro Tour d'Elegance juntaram-se às festividades.

O Pebble Beach Concours atrai agora 200 carros, no valor de centenas de milhões de dólares em conjunto, e um público de 15.000 espectadores a cada ano.



Graça, Grandeza e Gentileza

Para simplificar, você não verá uma coleção de carros desse calibre em nenhum outro lugar do globo. Os veículos em exibição cobrem mais de cem anos de estilo e tecnologia automotivos. Todos estão bem preservados ou restaurados com precisão e ainda capazes de fazer o que foram projetados para fazer: ser dirigidos.

Não é fácil se tornar um carro Concours. Além dos critérios acima, um participante provavelmente terá algum valor histórico. Talvez tenha lançado uma nova tecnologia, ou iniciado uma nova tendência de estilo, ou tenha um notável recorde de corrida. Também será raro. E acima de tudo, será elegante.

O processo de inscrição é altamente seletivo. As inscrições são enviadas em novembro do ano anterior e vencem em janeiro seguinte. A Comissão de Seleção do Concours se reúne no final de março para decidir quais carros receberão o cobiçado convite para a competição. Os candidatos são notificados da decisão do comitê em meados de abril e passam os próximos meses preparando furiosamente seus bens valiosos.

É dada preferência a carros não mostrados anteriormente no Pebble Beach Concours d'Elegance ou em outro concours importante. Com poucas exceções, os selecionados não podem ser exibidos em qualquer outro salão público, evento, exibição ou leilão em agosto anterior ao Concours. Os carros raramente têm permissão para retornar ao campo de exposições de Pebble Beach dentro de um período de dez anos, a menos que tenham mudado de proprietário e, a menos que sejam um carro de preservação original, sejam restaurados recentemente.



Não é incomum que colecionadores gastem anos - e centenas de milhares de dólares - na compra e restauração de um carro na esperança de serem escolhidos. Para os poucos sortudos, o processo de julgamento é duplo: os Juízes de Classe se concentram principalmente na originalidade e autenticidade, enquanto os Juízes Honorários direcionam sua atenção ao design, estilo e elegância. Ganhe sua classe e você pode ganhar o prêmio principal do ano: Best of Show.

Um dia de extravagância automobilística

Para assistir ao Pebble Beach Concours como espectador, você deve comprar um ingresso. Os ingressos de admissão geral custarão $ 300 USD adiantados e $ 350 no dia do show. Como alternativa, você pode saltar para os bilhetes Club d'Elegance de $ 750. Estacionamento e transporte VIP, acesso antecipado ao campo de espetáculos, visitas guiadas por docentes, bufês completos de café da manhã e almoço, bebidas de cortesia e brindes commerativos estão entre os muitos benefícios.

O horário

O Concours começa de madrugada, quando o campo é aberto aos participantes. O julgamento começa às 9h e o campo é aberto aos espectadores às 10h30. Os prêmios são entregues no período da tarde, das 13h30 às 17h.

O que vestir

Muitos participantes se vestem para a ocasião, mas consideram que o evento acontece ao ar livre. O traje deve ser confortável e conveniente para caminhar e fazer picaretas. A estratificação é recomendada, pois as temperaturas podem variar significativamente ao longo do dia. O site observa que 'os estilos variam do elegante ao casual resort', mas você provavelmente encontrará jeans e camisetas também. Não se esqueça do protetor solar e dos óculos escuros e talvez de um chapéu elegante.

Onde comer

Comidas leves e bebidas estão disponíveis em estandes de concessão no campo da feira. O Pebble Beach Market, localizado próximo ao centro de conferências The Lodge at Pebble Beach, oferece uma seleção de itens de delicatessen para compra. Dois restaurantes estão localizados no local e abertos ao público, mas os lugares são limitados e atribuídos por ordem de chegada.

Por que você precisa ir

Em autenticidade, função, história e estilo, os carros do Pebble Beach Concours são incomparáveis.

Ao longo dos anos, Pebble Beach foi o local de muitas inovações significativas. O Concours de 1985 viu os únicos seis Bugatti Royales já feitos unidos pela primeira vez. Quatro anos depois, os únicos três Alfa Romeo BATs foram reunidos de forma semelhante no dia 18º verde. Muitas das maiores marcas do mundo optam por estrear suas criações mais recentes no Concours.

Para os entusiastas de automóveis obstinados, há pouca oportunidade de ver a ação de Pebble Beach de perto e pessoalmente, mas eles também podem participar de uma série de eventos relacionados ao longo da semana. O Pebble Beach RetroAuto apresenta uma exposição com curadoria de itens raros e memorabilas, junto com os mais recentes produtos de luxo e ferramentas tecnológicas para motoristas.

Há também o leilão de Pebble Beach e o famoso Pebble Beach Tour d'Elegance, um passeio panorâmico ao longo de penhascos dramáticos e floresta de coníferas à beira do Oceano Pacífico.

Ansel Adams, fotógrafo e ex-juiz honorário em Pebble Beach, disse uma vez: 'Minha definição de um carro elegante seria 'o tipo de carro em que eu gostaria de ser enterrado''

Nesse caso, o Pebble Beach Concours é o desfile de caixões mais bonito que você já viu.

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